Ethereum, ¿Qué es y cómo funciona?

Ethereum, ¿Qué es y cómo funciona?


09 Ago 2018

Al hablar de Ethereum nos estamos refiriendo al segundo mercado de monedas virtuales a nivel mundial y a aquél que ha logrado cautivar a millones de inversores con su innovadora propuesta.

La principal esencia de Ethereum se encuentra desafiando y revolucionando todo lo que conocíamos hasta ahora, gracias a que ésta permite la creación y el desarrollo de nuevas aplicaciones y nuevas criptomonedas de forma mucho más rápida que otras plataformas.

Si bien es cierto que la gran mayoría de programadores y amantes de este mundo de las criptomonedas ya conocen todo acerca del Ethereum, también existen muchas personas que buscan incursionar en este mundo y no saben cómo. Si tú eres una de esas personas, en esta guía encontrarás todas las respuestas a tus interrogantes sobre esta potencial criptodivisa. 

¿Qué es Ethereum?

El primer paso para entender qué es Ethereum, cuál es su función y cómo se encuentra cambiando las reglas del juego, es aprender sus principales características y por qué es considerada como competencia de otras plataformas similares.

Primeramente, Ethereum no se encuentra bajo la autoridad de ninguna entidad gubernamental, es decir, es un sistema descentralizado. Este tipo de sistema se diferencia de un enfoque centralizado, ya que este último se encuentra controlado por una entidad única con el fin de erradicar la desconfianza entre las partes. Además, estos sistemas centralizados fallan en un único punto, convirtiéndolo en un blanco fácil para los hackers y más propenso a sufrir cortes de energía. 

Por otra parte, la gran mayoría de sistemas centralizados, como lo son las redes sociales y demás servicios en línea, solicitan como requisito que el usuario brinde ciertos datos personales, para así validar su identidad y almacenarlo en sus servidores. De este modo, los piratas informáticos o incluso la misma empresa aprovechan para ingresar en su sistema de datos y adueñarse de la información sin mayores dificultades. 

Es por ello que una de las propiedades en las que Ethereum ha hecho mayor hincapié, es en mantenerse como un sistema descentralizado, independiente y libre del control de cualquier entidad. Al no tener un punto de falla único, ya que opera de forma simultánea desde miles de computadoras a nivel mundial, nunca puede ser desconectado en su totalidad.

En cuanto a los datos personales de los usuarios, éstos permanecen en sus computadoras, jamás serán de dominio público.
El segundo paso, es entender que Ethereum y Bitcoin son completamente diferentes, por más que a diario sean comparados entre sí. La verdad es que se trata de dos proyectos discrepantes en un sinfín de aspectos, entre los que destacan sus principales objetivos.  

¿En qué se diferencia Ethereum de Bitcoin?

En qué se diferencia Ethereum de Bitcoin

El Bitcoin nació en el año 2009 como la primera moneda virtual del mundo que no necesitaría de ninguna entidad financiera que la controlara, es decir que, sería totalmente descentralizada a nivel mundial. Esta criptomoneda ofrecía a su vez, seguridad en todas y cada una de sus transacciones, haciéndolas valer mediante la tecnología “Blockchain”.

El Blockchain, también conocido en español como “cadena de bloques”, se trata de un libro contable y digital que almacena y verifica los registros (los bloques) que se producen en el sistema. Su principal objetivo es validar las transacciones que implican al Bitcoin a través de una red global de nodos que se encuentran en comunicación para mantener la cadena de bloques y volverla incorruptible. Cada vez que se suman nuevos bloques y/o registros en la red estos se validan continuamente.

Ethereum de igual forma opera como una red de Blockchain pública y distribuida, pero existen diferencias sustanciales con el Bitcoin, a pesar de que ambas pueden intercambiarse y ser extraídas por sus usuarios. 

  • Bitcoin, por ejemplo, utiliza Blockchain para rastrear la propiedad de la moneda digital, convirtiéndolo en un sistema digital de efectivo entre dos usuarios de alta efectividad. Por su parte, Ethereum tiene como objetivo poner en marcha el código de programación de una determinada aplicación. 
  • El límite máximo de Bitcoin se sitúa en 21 millones de esta moneda, que será alcanzado en determinado momento, mientras que el suministro de Ether podría ser infinito. En materia de minería, los bloques de Bitcoin duran aproximadamente 10 minutos en ser minados y Ethereum ha marcado como objetivo máximo unos 12 segundos. Esto se traduce en que Ethereum tendrá validaciones más veloces que las de Bitcoin.
  • Dicho esto, Ethereum siguió los pasos de la tecnología previamente utilizada por Bitcoin y mejoró considerablemente sus capacidades. Se trata de una red que posee navegador de Internet, sistema de pago y lenguaje codificado, permitiendo a los usuarios la creación de aplicaciones descentralizadas de Ethereum en Blockchain. 

Dichas aplicaciones pueden ser actualizaciones descentralizadas de conceptos previamente existentes o bien, ideas completamente innovadoras. Esto, en esencia, erradica a los posibles intermediarios y a los gastos que estos suponen. Un ejemplo claro se encuentra en los “likes” y “compartir” de los usuarios famosos o artistas que poseen un perfil en Facebook, donde la única ganancia producida es a través de los anuncios colocados en sus páginas personales y que redirigen directamente a Facebook.

Si Ethereum funcionara como la mencionada red social, ambas partes (artistas y público) obtuvieran una ganancia por la comunicación y apoyo mutuo.

Lo mismo sucedería con una versión descentralizada de Kickstarter, donde recibirías parte de las ganancias producidas a futuro por la compañía y no solo un artefacto por contribuir con la misma. Es así como Ethereum elimina los pagos a los intermediarios por la realización de cualquier tipo de servicios. 

En definitiva, Ethereum se consolida como una plataforma basada en Blockchain, que cuenta con un sistema público, distribuido y de código abierto con el fin de permitir que nuevos desarrolladores creen y lleven a cabo sus propias aplicaciones descentralizadas. 

Tal y como lo mencionamos anteriormente, Ethereum funciona como un sistema descentralizado donde cada interacción ocurre únicamente entre los usuarios que la conforman, sin necesidad de un intermediario o entidad de control. A esto se le conoce en inglés como “peer-to-peer”. 

Red de pares

Para respaldar el sistema utilizado por Ethereum existe el sistema global de nodos. Estos últimos son equipos informáticos voluntarios que se encargan de descargar la cadena de bloques completa de Ethereum en sus computadoras y hacen valer las reglas establecidas por el sistema, evitando estafas y recibiendo méritos por su trabajo.

¿Qué es un contrato inteligente?

Los Contratos Inteligentes, conocidos en inglés como “Smart Contracts” son aquellos que se encargan de dictar todas las reglas de consenso. Su función es hacer valer dicho contrato de forma automática una vez que las dos partes involucradas están de acuerdo y llevar a cabo otras acciones donde una de las partes no sea de absoluta confianza.  

A su vez, en el contrato quedan preprogramados los términos que las dos partes involucradas deben cumplir. De este modo, si una de las partes no cumple con lo acordado, el contrato se ejecutará del mismo modo en que fue programado, sin posibilidad de ser interferido por un ente externo, censura, inactividad o fraude. 

Los contratos inteligentes proporcionan mayor seguridad, menores costos por operaciones relacionadas con la contratación y mayor confianza entre las dos partes en comparación con la ley contractual tradicional. Incluso se cree que dichos contratos eventualmente reemplazarán a los contratos tradicionales en un futuro no muy lejano.

La máquina virtual de Ethereum (EVM)

La Máquina Virtual de Ethereum (EVM por sus siglas en inglés) es considerada la principal creación de Ethereum. Se trata de un software completo de Turing con el que se puede resolver casi cualquier problema computacional y que es ejecutado dentro de la misma red de Ethereum. Su diseño tiene como principal objetivo poner en marcha códigos algorítmicos complejos y facilitar el proceso de creación de aplicaciones a través de lenguajes de programación mucho más amigables, como es el caso de JavaScript, evitando la construcción de una cadena de bloques completamente nueva para cada una de las aplicaciones. Ethereum permite que cada una de las aplicaciones se desarrollen dentro de una misma plataforma. 

A su vez, la Ethereum Virtual Machine se encuentra separada del resto de la red, lo que permite que cualquier empresa pueda aprender a crear un contrato inteligente más grande y con mayor fuerza usando la EVM, sin necesidad de afectar a otras transacciones que tengan lugar en la cadena de bloques. 

¿Es Ethereum una criptomoneda?

Moneda ether

El sistema de Ethereum tiene como objetivo actuar del mismo modo que lo hace la Internet, mientras que al mismo tiempo es una tienda de aplicaciones descentralizadas. Para ello, es necesario invertir en recursos computacionales que ejecuten dichas aplicaciones o programas y es así como entra en juego el “Ether”, conocido también por su nombre en inglés: “Ethereum Coin”. 

Entre las principales ventajas del Ether encontramos que no requiere de un tercero para el procesamiento de pagos y que funciona como combustible para las aplicaciones descentralizadas que se ejecutan dentro de la red. El único aspecto que se debe tomar en consideración es que los usuarios deberán pagar una tarifa de transacción si se desea hacer un cambio en una aplicación dentro de Ethereum.

Dichas tarifas se calculan de acuerdo con la cantidad de combustible que sea necesaria para ejecutar la acción, incluyendo la potencia de cálculo y el tiempo que va a tardar en llevarse a cabo.

¿Quién creó Ethereum?
Buterin

Aproximadamente cuatro años después del lanzamiento de Bitcoin, en el año 2013 Vitalik Buterin desarrolló y compartió su brillante idea con sus amigos y allegados, quienes a su vez se encargaron de compartirla traspasando las fronteras que los rodeaban. El resultado final estuvo cerca de treinta personas que decidieron acercarse a Buterin con la intención de conocer un poco más sobre las características de su proyecto.

Unos meses más tarde, en el año 2014 Vitalik Buterin junto con con Mihai Alisie, Charles Hoskinson, Anthony Di Lorio, Gavin Wood y Joe Lubin presentaron Ethereum en Miami, donde se realizaba una conferencia sobre Bitcoin. Posteriormente, el equipo organizó una “crowdsale” o evento en busca de financiación para el desarrollo de la criptomoneda. 

¿Cómo funciona Ethereum?

Ethereum opera con un protocolo similar al de Bitcoin y su diseño de cadena de bloque. Sin embargo, se encuentra programado para que las aplicaciones sean compatibles, siempre y cuando no se traten de sistemas de dinero. 

La semejanza entre ambas cadenas de bloque se presenta en el historial de transacciones, ya que cada una se encarga de almacenarlas. Ethereum a su vez, exige que cada nodo dentro de la red descargue el estado actual, todo el código y dónde se almacena cada uno de los contratos inteligentes que se encuentren dentro de la misma, junto con el saldo de cada usuario.

Dentro de la red se producen millones de transacciones diarias, las cuales son agrupadas para dar lugar a los bloques. Cada uno de éstos se encuentra encadenado a sus bloques previos y para hacer efectiva la transacción y esta pase al libro mayor, debe ser validada a través de la minería. 

La minería se trata de un proceso mediante el cual los grupos de nodos o mineros resuelven acertijos matemáticos para obtener las nuevas monedas que han entrado en circulación. Quien tenga un computador poderoso y logre resolverlo en el menor tiempo posible será el que valide el bloque. Este proceso se ha convertido en una competencia entre mineros a nivel mundial, ya que por cada bloque validado se le otorgarán nuevos tokens de ETH al minero. Es así como los mineros, además de ser los encargados de producir ETH, son también quienes se encargan de confirmar y verificar las transacciones de cada uno de los usuarios dentro de la red. 

¿Para qué se puede usar Ethereum?

Para qué se puede usar Ethereum

Los usos de Ethereum son múltiples. Primeramente, permitirá la creación e implementación de aplicaciones descentralizadas por parte de los desarrolladores, quienes estarán limitados únicamente por su creatividad. Estas aplicaciones serán diseñadas con el fin de cambiar y mejorar las relaciones entre empresas y consumidores.

Hoy en día, la mayoría de los servicios cobran una comisión por simplemente brindar un servicio de custodia y una red donde los usuarios puedan ofrecer bienes y servicios, mientras que la cadena de bloques de Ethereum permite identificar el origen del producto que están por comprar y garantizar que el intercambio sea confiable y rápido para las dos partes implicadas, gracias a los contratos inteligentes. Lo mismo sucede con cualquier negocio, industria o servicio que opere con Ethereum. 

En según lugar, Ethereum ha sido utilizado para la creación de DAO, conocidas en español como Organizaciones Autónomas Descentralizadas. Éstas funcionan sin el control de algún ente o líder, de manera transparente y confiable a través de un código de programación y de contratos inteligentes almacenados en Blockchain. Los DAO erradican el control de un determinado grupo de personas sobre una organización. En otras palabras, conviertes una aplicación o servicio centralizado, en uno descentralizado. 

Los DAO pertenecen a personas que compraron cierta cantidad de tokens, los cuales ofrecen como contribución el derecho de votar, más no son equivalentes a acciones o propiedad.

¿Cuáles son las ventajas que ofrece Ethereum?

Pros y contras

La principal ventaja de la plataforma de Ethereum es el hecho de ser completamente descentralizada. Todos los DAO y aplicaciones que se encuentren dentro de la red son inmunes al control de un tercero o de posibles ataques de hackers y fraudes. 

Su descentralización incluye que no existe un punto único de falla posible, por lo que todas las aplicaciones se encontrarán siempre en línea, sin la posibilidad de ser apagadas o desconectadas. 

Además, las reglas de consenso de su cadena de bloques exigen que todos los nodos que conformen la red deben estar de acuerdo para llevar a cabo cambios y tomar decisiones, consolidando así la seguridad y confiabilidad en la plataforma. 

Y… ¿Cuáles son las desventajas de Ethereum?

Si bien es cierto que los contratos inteligentes han sido creados para no presentar fallas en ningún momento, podrían presentarse errores en el código por parte de quien lo ha escrito, es decir… errores humanos. Si dicho error es explotado por un pirata informático, la única forma de detenerlo sería que los nodos llegaran a un consenso y escribieran un código subyacente, lo que está en contra de la esencia de Blockchain y su inmutabilidad. 

El ejemplo perfecto puede ser el ocurrido con “The DAO”, el cual se trata de una Organización Autónoma Descentralizada que fue atacada luego de su lanzamiento a finales de abril del año 2016. El ataque produjo una pérdida de más de 3.6 millones de tokens de Ether luego de que el atacante drenara los fondos de dicho DAO en un DAO menor que poseía la misma estructura.

Poco después, Ethereum perdió la confianza de numerosos usuarios de su red y una decadencia en el valor de ETH a menos de $13. 

¿Cómo obtener Ether (ETH)?

Cómo obtener Ether (ETH)

  • Comprar

Existen dos formas para la obtención de Ether y son: comprándolo o minándolo. 

Si decides comprar Ether, los mercados son la forma más conveniente de hacerlo. Lo primero que debes hacer es investigar sobre los diferentes mercados y escoger uno que opere bajo la jurisdicción de Ether. Luego, deberás crear y configurar tu cuenta donde deberás introducir tus datos personales (nombre, apellido y un correo electrónico al cual puedas acceder para verificar tu identidad), además deberás agregar el método de pago de tu preferencia, los más comunes suelen ser: transferencias bancarias entre ambas partes o transacciones con una tarjeta bancaria que pueda ser utilizada para la compra de tokens ETH. Tu compra será almacenada en el navegador Mist de Ethereum, en una billetera proporcionada por el mercado que hayas escogido o por el servicio de tu preferencia. 

Ciertamente, todo el proceso de compra de criptomonedas en los mercados puede resultar dificultoso para quienes no conocen acerca de la verificación de las cuentas, las comisiones, etc.

Además, si deseas obtener ganancias comprando y vendiendo Ether, deberás comprarlo por su valor total, lo que te dificultará (al menos al comienzo) obtener un ingreso considerable si tus fondos son limitados actualmente. Ten en cuenta que al ser un sistema descentralizado donde nadie responde por lo ocurrido, se han producido robos masivos a las billeteras por parte de piratas informáticos y, por ende, la pérdida de grandes inversiones que han hecho numerosos usuarios. 

  • Minar

La segunda forma de obtener Ether es a través de la minería. Hoy en día para minar Ethereum es necesario el Sistema de Prueba de Trabajo, mejor conocido en inglés como: “proof-of-work”. Este sistema permite que los mineros cierren y verifiquen un bloque de acciones dentro de la misma red a través de problemas matemáticos complejos, recibiendo a cambio una comisión por cada uno de los bloques extraídos.

Minar Ethereum

Hoy en día, la tarea de minar Ethereum no es tan fácil. Para lograrlo deberás adquirir equipos costosos y tarjetas de video que te permitan obtener ingresos perceptibles. 

En otras palabras, la posesión física de Ether y de las demás criptodivisas traen consigo una serie de riesgos y dificultades que no son recomendadas para quienes no conocen sobre las mismas. Es recomendable abstenerse a la compra de criptomonedas si no conoce el por qué lo hace. 

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