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Antes de empezar a responder la pregunta que le da nombre al título, debemos mencionar que son muchos los metales que abundan en la tierra. Sin embargo, cuando hablamos de invertir en metales, nos referimos (por lo menos en esta nota)a los más comercializados, que tienen mayor volumen y, además, son los más comunes dentro de los brokers o plataformas para realizar trading. Se trata del oro, platino, cobre, plata y paladio. 

También hay que hacer una diferenciación en sus usos y el momento en el cual es conveniente invertir en metales y cuáles, específicamente. 

Usos y aplicaciones de los metales 

Tradicionalmente, el oro sirve en el mundo de los mercados bursátiles como un “hedge” o refugio ante algún evento negativo, como puede ser la inflación o la depreciación del dólar. 

El cobre, el tercer metal más utilizado del mundo, tiene diversas aplicaciones. Algunas de ellas son la industria eléctrica, electrónica y siderúrgica. Dentro de ellas se destacan las fabricaciones de los cables eléctricos y coaxiales; el interior de generadores, motores y transformadores eléctricos y los circuitos integrados de los sistemas informáticos actuales. 

Tanto el cobre como la plata (cuyo precio es más barato por su abundancia) tienen una interesante participación en lo que es la fabricación de paneles solares. Algunos analistas ven un escenario base en el que la demanda de cobre por parte de la industria de energía solar subiría de 0.4 millones de toneladas en 2020 a 0.7 millones para el año 2040. El cobre también se utiliza para la fabricación de automóviles eléctricos, algo hacia lo que muchas empresas automotrices están empezando a girar. 

La plata, además de su uso sustentable, es considerada como la que mejor conduce la electricidad. Es por eso que se utiliza en casi todos los aparatos electrónicos, como celulares y computadoras. Los chips LED y las pantallas táctiles requieren mucho de este metal. 

El platino, aunque no se lo conozca tanto, tiene una gran cantidad de usos. Al igual que el Paladio, se utiliza en la industria automotriz para la reducción de gases contaminantes, en especial en los motores diesel. En la industria médica se usa para stents, catéteres, desfibriladores y marcapasos. Una de las industrias que ha hecho un uso mas intensivo del platino durante las ultimas decada es la del refinado de petroleo, que lo utiliza como catalizador para dividir el “oro negro” de baja graduacion en sustancias mas eficientes, como la gasolina. 

Cómo invertir en metales

Desde nuestra plataforma de Libertex se puede invertir directamente en los metales propiamente dichos a través de los futuros. Allí se encuentran el oro, el paladio, la plata, el cobre y el platino. 

También se puede invertir en acciones de compañías mineras, como la brasileña Vale S.A (Ticker: VALE), la Sociedad Química y Minera de Chile (Ticker: SQM), la rusa Norilsk Nickel (Ticker: NORNICKEL) y la estadounidense Alcoa (Ticker: AA). 

La mayoría de estas empresas han tenido un descuento en sus cotizaciones debido a los rumores de quiebra del desarrollador inmobiliario chino Evergrande. Vale, por ejemplo. ha tenido una caída del 36% en los últimos tres meses. 

Además de poder invertir en estos instrumentos, en Libertex se pueden seguir los precios de los metales en tiempo real. 

Precio de los metales hoy y estimaciones

Al igual que todas las materias primas, los metales no han sido exceptuados de las grandes subas que se vieron en los mercados de commodities. A pesar de esto, solamente el cobre y el platino rinden de manera positiva en lo que va del año. 

Al 24 de septiembre de 2021, esta es la cotización de los metales: 

Oro: US $1750.33. Las estimaciones de los 37 analistas consultados por el mercado dan un precio promedio de 1812 dólares para el 2021.

Plata: US$22.40. Las estimaciones de 32 analistas consultados por el mercado le dan un precio promedio para el final del año de 26.45 dólares. 

Cobre: US $4.28. Aquí hay que hacer una aclaración. El precio en el mercado de futuros es por la unidad de medida libra, mientras que la tonelada cotiza actualmente a 9252 dólares. Analistas de bancos de inversión ven un posible precio del cobre a 11 mil dólares para el 2021. 

Paladio: US$ 1948.72 

Platino: US$ 975