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¿Qué es el Bitcoin?
¿Qué es el Bitcoin?

¿Qué es Bitcoin y que puedo hacer con él?

Empecemos con un poco de historia para entender qué es el bitcoin. La primera y más famosa criptomoneda ha estado en los titulares debido a un aumento vertiginoso en su valor. Es conocida por romper el umbral de u$s 1,000 por primera vez el 1 de enero de 2017 y llegar a valores cercanos a los u$s 67,000 a mediados de Noviembre de 2021 para luego iniciar un descenso constante que la mantienen en valores entre los u$s 30,000 y u$s 40,000 según el momento en que se analice.

Pero la historia del Bitcoin es mucho más extensa y no se limita a titulares en periódicos hablando de la fluctuación de su precio sino que pertenece a un mundo nuevo que es el de las criptomonedas. ¿Qué es el bitcoin? Es multifacético, altamente técnico y sigue evolucionando muy rápido. Incorpora tecnología, moneda, matemática, economía y dinámica social. 

Pero debido a que es completamente digital y no corresponde necesariamente a ninguna moneda fiduciaria existente, no es fácil de entender para los nuevos usuarios. Esta guía está destinada a aclarar algunos de los conceptos fundamentales y proporcionar respuestas a algunas preguntas básicas acerca del bitcoin.

Pero primero: un recuento rápido. Bitcoin fue inventado en 2009 por una persona o grupo desconocido que se hacía llamar Satoshi Nakamoto. Asimismo, su objetivo declarado era crear "un nuevo sistema electrónico de efectivo" que fuera "completamente descentralizado sin servidor ni autoridad central".

Bitcoin: ¿qué es y cómo funciona?

Bitcoin es una moneda digital. Es un concepto que podría parecer más complejo de lo que cree: no es simplemente un valor asignado de dinero almacenado en una cuenta digital, como su cuenta bancaria o línea de crédito. 

Bitcoin no tiene un elemento físico correspondiente, como monedas o billetes de papel. Pero puede ser utilizado como tal.

¿De qué manera el Bitcoin difiere de las monedas tradicionales?

Bitcoin: ¿qué es y para qué sirve?. Se puede usar para pagar electrónicamente, si ambas partes así lo desean. En ese sentido, es igual a los dólares, euros o yenes, que también se comercializan digitalmente. Pero difiere de las monedas digitales fiduciarias en varias formas importantes.

1. Descentralización

La característica más importante de Bitcoin es que su sistema está descentralizado. 

Esto significa que ninguna institución controla la red bitcoin. Lo mantiene un grupo de codificadores voluntarios y lo gestiona una red abierta de computadoras especializadas distribuidas por todo el mundo.

2. Suministro limitado

Las monedas fiduciarias (dólares, euros, yen) tienen un suministro ilimitado: los bancos centrales pueden imprimir el volumen que quieran e intentar manipular el valor de una moneda en relación con otras. Los titulares de la moneda (y especialmente los ciudadanos con poca alternativa) pagan el costo.

Con Bitcoin, por otro lado, el suministro está estrechamente controlado por el algoritmo subyacente.

Un pequeño número de bitcoins nuevos es creado cada hora y continuará siendo así a una velocidad decreciente hasta que se alcance un máximo de 21 millones. Esto hace que Bitcoin sea más atractivo como activo: en teoría, si la demanda crece y la oferta sigue siendo la misma, el valor aumentará.

3. Anonimato

Si bien los remitentes de pagos electrónicos tradicionales generalmente se identifican (con fines de verificación y para cumplir con la legislación contra el lavado de dinero), los usuarios de Bitcoins en teoría operan en semi-anonimato. 

Esto es dado que no existe un "validador" central y los usuarios no necesitan identificarse a sí mismos cuando envían bitcoin a otro usuario.

4. Inmutabilidad

Las transacciones de Bitcoin no se pueden revertir, a diferencia de las electrónicas con dinero fiduciario.

Esto se debe a que no existe un "regulador" central que pueda determinar que el dinero tiene que ser devuelto. Si se registra una transacción en la red y si ha pasado más de una hora, es imposible modificarla.

Si bien este punto puede inquietar a algunos, esto significa que no es posible alterar ninguna transacción en la red Bitcoin.

Aquí es posible notar la diferencia entre Bitcoin y blockchain: el primero se trata de una criptomoneda y el segundo es meramente una especie de libro contable de una empresa y registra transacciones.

5. Divisibilidad

La unidad más pequeña de un Bitcoin se llama satoshi. Es la cien millonésima parte de un bitcoin (0.00000001), a precios de hoy, alrededor de una centésima de un centavo. Esto podría facilitar microtransacciones que el dinero electrónico tradicional no permite.

Ilustración de qué es el Bitcoin: su logo.

¿Qué puedo hacer con mis Bitcoins?

Una vez que tienes Bitcoins estos se comportan como monedas de oro físicas: poseen valor y comercian como si fueran pepitas de oro en tu bolsillo. 

Puedes utilizar Bitcoin como una inversión, comprando la criptomoneda en un intento de obtener un beneficio de la fluctuación de su precio. Puedes también verlo simplemente como una nueva forma de gastar dinero. La cantidad de lugares donde puede gastar sus Bitcoins está creciendo cada día.

¿Cómo invertir en Bitcoins?

No sorprende que Bitcoin, una moneda segura, global y digital, haya ganado el interés de los inversores. Bitcoin está abierto a todos y ofrece una excelente oportunidad para apostar por una clase de activos completamente nueva.

¿Tienes pensado invertir en Bitcoin? La siguiente información describirá algunas cosas que necesitas saber antes de comprar.

¿Por qué son valiosos los Bitcoins?

Miremos al oro como una moneda de ejemplo. Hay una cantidad limitada de oro en la tierra. A medida que se extrae el oro nuevo, siempre queda menos oro y se vuelve más difícil y más costoso de encontrar y extraer. 

Lo mismo es cierto con Bitcoin. Solo hay 21 millones de Bitcoin y, a medida que pasa el tiempo, se vuelven más y más difíciles de extraer. El Bitcoin no tiene precio oficial, su valor está sujeto a la oferta y la demanda.

El precio de Bitcoin generalmente se muestra como el costo de uno entero. Sin embargo, los intercambios le permitirán comprar cualquier cantidad, incluso menos de un bitcoin. El índice de precios de Libertex es un buen recurso para el precio de Bitcoin en tiempo real.

Ahora bien, ¿cómo se llega a un Bitcoin?

La minería de Bitcoin se refiere al proceso a través del cual se crean nuevos Bitcoins debido a las computadoras que ayudan a mantener la red. 

Aquellas que están involucradas en la minería de Bitcoin se encuentran en una especie de carrera computacional para procesar las nuevas transacciones que ingresan a la red. El ganador, generalmente la persona con las computadoras más rápidas, recibe una porción de Bitcoins nuevos.

Suele presentarse un nuevo ganador cada 10 minutos. De igual forma, ya habíamos mencionado que habrá un número total de hasta 21 millones de Bitcoins en el mundo. Después de este número no se crearán nuevos Bitcoins. Se espera que este límite se alcance en 2140. Hasta ahora, se han distribuido alrededor de 16 millones de Bitcoin.

Cada Bitcoin existente se creó a través de este método y se le concedió inicialmente a una computadora que ayudó a mantener estos registros. Cualquiera puede configurar su aparato para extraer Bitcoin, pero en estos días solo las personas con hardware especializado logran ganar la carrera.

Persona sosteniendo un Bitcoin.

¿Deberías invertir en la minería de Bitcoin?

La industria minera de Bitcoin ha crecido a un ritmo rápido. La minería, que en algún momento se podía hacer en una computadora doméstica común y corriente, ahora solo se realiza de forma rentable en centros de datos especializados. 

Estos centros de datos son almacenes llenos de computadoras llamados ASIC creados con el único propósito de minar Bitcoin. Hoy en día cuesta millones de dólares incluso comenzar una operación minera rentable.

La minería de Bitcoin ya no es una inversión rentable para los nuevos usuarios. Sí, sin embargo la compra venta de los mismos.

¿Cuándo es el momento adecuado para comprar?

Como en cualquier mercado, nada es seguro. A lo largo de su historia, Bitcoin generalmente ha aumentado su valor a un ritmo muy rápido, seguido de una caída lenta y constante hasta que se estabiliza. Usa herramientas como el índice de precios de Libertex para analizar gráficos y comprender el historial de precios del Bitcoin.

Bitcoin es global y no se ve afectado por la estabilidad o la situación financiera de ningún país. Por ejemplo, la especulación sobre la devaluación del yuan chino ha causado en el pasado una mayor demanda de parte de China, que también ha elevado la tasa de cambio en los intercambios con sede en Estados Unidos y Europa. 

El caos global generalmente se considera beneficioso para el precio de Bitcoin, ya que Bitcoin es apolítico y está fuera del control o la influencia de cualquier gobierno. Al pensar en cómo la economía y la política afectarán el precio de Bitcoin, es importante reflexionar a escala global y no solo sobre lo que está sucediendo en un solo país.

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