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Conoce el significado del término HODL y su relación con el universo crypto.
Conoce el significado del término HODL y su relación con el universo crypto.

¿Qué es HODL? 

Estés familiarizado o no con el mundo de las criptomonedas, es probable que hayas escuchado el término “buy and hold” -o simplemente “hold”-. Sin embargo, en la jerga del Bitcoin y sus altcoins, también se popularizó la palabra HODL

Si inicias o ya estás sumergido en el universo de las inversiones, el trading y las finanzas, este artículo es para ti. En él vamos a hablar del término HODL, cómo surgió dicho concepto y por qué se lo relaciona con las criptomonedas. 

Significado de HODL

En los primeros foros de Bitcoin, hace unos años atrás y antes de que fuera el suceso que es hoy en día, una persona posteo un mensaje en el que escribió de manera incorrecta (HODL) la palabra “hold”. Los usuarios del foro lo interpretaron como un acrónimo, dándole el significado de “Hold on for dear life” (quedatelo por lo que más quieras, en español). 

Tanta repercusión tuvo esa falla en la ortografía, que la palabra se convirtió en un meme. En la actualidad, cuando el Bitcoin y las criptomonedas sufren periodos de alta volatilidad -mayor aún de la que nos tienen acostumbrados-, los tenedores de estos tokens utilizan la palabra HODL. 

Buy and hold

Uno de los términos más conocidos entre los inversores, no solo de las criptomonedas, es el de “buy and hold” (comprar y mantener, en español). 

La frase proviene justamente de la estrategia que utilizan los inversores a largo plazo con activos que cuentan con buenos fundamentos para tener en cartera durante unos cuantos años. 

Los fundamentalistas de las criptomonedas y aquellos que no se dedican al trading o a inversiones de corto plazo, han tomado este término también para sostener la adopción y el precio de las mismas. 

De qué se trata 

Esta estrategia de inversión consiste en la opinión de que, a largo plazo, los mercados financieros ofrecen una buena tasa de rentabilidad o retorno, incluso teniendo en cuenta la excesiva volatilidad que puede ocurrir durante cierto tiempo. 

Buy and hold sostiene que los inversores nunca verán esos retornos si rescatan su capital o dinero después de una caída de los precios. Este punto de vista, además, argumenta que la sincronización del mercado (es decir, el concepto de que uno puede ingresar al mercado en precios mínimos y vender en los máximos), no funciona. Intentar esa sincronización da resultados negativos, al menos para los inversores pequeños o que no son profesionales, por lo que es mejor para ellos simplemente comprar y mantener. 

La gestión pasiva -la de buy and hold- es más común en el mercado de acciones, donde la liquidez es siempre mayor y hay gran cantidad de opciones, con los fondos indexados que siguen el precio de un índice bursátil. Esta es una estrategia que utilizan principalmente los grandes bancos de inversión y empresas con las mayores cantidades de dinero bajo administración, como los fondos. 

Algunos llevan la estrategia de comprar y mantener hasta el extremo, y defienden que nunca se debe vender un valor a menos que se necesite el dinero. Otros, por su parte, apuestan por comprar y mantener por razones basadas en los costos, sin recurrir a la teoría de la eficiencia del mercado. 

Los costos se incurren en todas las transacciones, y la compra y retención implica una menor cantidad de operaciones, por lo que las comisiones que se pagan son menores en cantidad. 

Las leyes o los impuestos de cada país también tiene algún efecto; el impuesto a las ganancias de capital a largo plazo puede ser menor, y los tributos pueden solamente pagarse cuando se vende el activo (o nunca, si la persona fallece).

Warren Buffett, CEO del fondo de inversión Berkshire Hathaway, es un ejemplo y el principal exponente de esta estrategia de comprar y mantener. Él ha construido su fortuna invirtiendo en empresas en momentos en que estaban infravaloradas. 

La estrategia buy and hold puede implementarse en el mundo de las criptomonedas.

Estrategia a largo plazo y retornos 

Un ejemplo muy concreto de las estrategia buy and hold es aquella que podría haberse usado con la compra de Bitcoin hace tan solo cuatro años. 

La criptomoneda de referencia tenía un valor de 10300 dólares en febrero de 2018, mientras que hoy por hoy -al 7 de febrero de 2022-, cotiza a 43000 usd. Esto representa un crecimiento de 316% en el precio y una ganancia de más de $30.000 dólares por cada BTC comprado. 

Del mismo modo, si un inversor hubiera comprado 100 ETH (Ethereum) en enero de 2017 a 790 dólares y se los hubiera quedado o “holdeado” hasta la actualidad - a febrero de 2022-, ese inversor habría visto ver subir la cotización más de 290% y obtener un ganancia de 2300 dólares por cada ETH invertido. 

Otros ejemplos 

Otras criptomonedas que también han tenido grandes rendimientos para aquellos inversores pacientes, que supieron contener sus emociones y no dejarse tentar por el miedo o la codicia, fueron: 

  • DOGECoin (DOGE): una de las más conocidas, no justamente por sus fundamentos, sino por haber sido creada como un meme y los constantes tuits de Elon Musk (CEO de Tesla), que provocaron subas de precios astronómicas. De enero de 2020 a enero de 2022, la “criptomeme” tuvo una subida de exactamente 5138%, con su precio pasando de los 0.0043 usd a 0.22 usd. 
  • Polkadot (DOT): otra de las más conocidas en el último tiempo y que se encuentra en el top 10 de capitalización bursátil de las criptomonedas. Desde enero de 2020 al mismo mes del año actual, su precio se disparó un 215% (sin contar su máximo histórico). Pasó de los 9,81 dólares a los 30 usd en ese período. 
  • Binance Coin (BNB): el token del exchange más importante de criptomonedas, Binance, ha tenido un retorno de 1500% desde enero de 2018 a febrero de 2022, subiendo desde los 27 dólares hasta los 437 usd durante ese tiempo. 
  • Solana (SOL): la criptomoneda, que tiene como objetivo competir y quitarle parte del mercado de los contratos inteligentes y los NFT (tokens no fungibles) a Ethereum, tuvo una impresionante suba del 3595% desde agosto de 2020 hasta febrero de 2022 -y eso sin contar el máximo histórico-. Al igual que Polkadot, se encuentra en el Top 10 (#7) de las criptomonedas con mayor capitalización de mercado. 

Si tomamos como ejemplo el mercado de acciones, Amazon -la empresa de Jeff Bezos- tenía un valor en enero de 2012 de 200 dólares. Luego de diez años (enero de 2022), las mismas acciones pasaron a valer 3400 dólares. Esto significa un aumento del 1600% y una ganancia de 3200 usd por cada acción. 

Riesgos 

Si bien parece fácil comprar un par de acciones de una empresa, o una criptomoneda, y simplemente quedarselas por unos años, esto no es tan así. 

Toda inversión tiene sus riesgos, incluso la de buy and hold. Ya que es necesario conocer qué hace la empresa, quienes son sus socios, cómo piensa su CEO y de qué manera se plantea tener éxito en lo que hace. Esto, sumado a las condiciones del mercado a largo plazo y del contexto económico mundial, o la economía del país donde realiza sus actividades o comercializa sus servicios. 

Si tomamos como ejemplo al Bitcoin u otra criptomoneda, los riesgos son todavía mayores, ya que no se manejan de la misma forma que las acciones y los tokens tienen mucha más volatilidad que el mercado tradicional. 

Por supuesto que esta estrategia no representa el mismo riesgo que una a corto plazo o trading, debido a que entran otros conocimientos más técnicos como el stop loss (límite de pérdida), el take profit (toma de ganancias) o el buy limit (límite de compra). 

Aún así, los riesgos que se corren en una estrategia HODL en crypto son los de invertir en una criptomoneda sin fundamentos y no tener un manejo más o menos activo de la cartera, lo que nos llevaría a perder una buena parte del capital invertido de no llegar a tener éxito. 

Es por eso que siempre hay que investigar, tener información sobre el activo que vamos a comprar o en el que vamos a invertir. Asimismo, siempre se debe tener presente que ese dinero que vamos a utilizar puede sufrir grandes pérdidas, por lo que no debemos necesitarlo para otra cosa. 

Una mujer junto a la pantalla de su computadora pensando en sus inversiones.

Perfil del inversor 

Si bien los retornos de los activos que se mencionaron en esta nota pueden parecer más que atractivos, no hay que dejarse llevar por eso y tener presente el perfil de inversor de cada uno. No todo el mundo puede entrar a la cuenta comitente de su broker o exchange y ver que está un 20% (o más) abajo o con pérdidas. 

Cada persona invierte según sus necesidades, posibilidades económicas, estrategias y objetivos dentro de los mercados financieros. Por lo tanto, es muy importante conocer el perfil de riesgo y tolerancia al mismo y estar capacitado o asesorado por un profesional. 

De la misma manera, no hay que dejarse llevar por anuncios falsos o promesas de retornos increíbles en el corto plazo, ya que muy pocas personas (por no decir ninguna) logran algo así invirtiendo su dinero. 

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