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Petróleo: las ventajas de invertir en commodities
Petróleo: las ventajas de invertir en commodities

¿Qué es el petróleo?: conoce las ventajas de invertir en commodities

Seguramente alguna vez has escuchado hablar de esta materia prima y de su impacto en la economía cuando su precio aumenta. No obstante, es importante aclarar a detalle qué es el petróleo y cuáles son las ventajas de invertir en commodities. En este artículo te contamos todo lo que necesitas tener en cuenta antes de elegir invertir en él.

Conocer qué es el petróleo no solamente es clave en la vida cotidiana y en los usos sociales que le damos a sus derivados, sino que es relevante para las inversiones y ganancias que genera.

Invertir en petróleo crudo se ha vuelto un clásico para muchos traders que deciden ampliar su cartera de activos. Conoce aquí todas las ventajas de operar con commodities.

¿Qué es el petróleo crudo?

El petróleo crudo es un combustible fósil no renovable. Eso significa que tarda millones de años en generarse, actualmente hay un número limitado al alcance de la mano del hombre.

Está compuesto por hidrocarburos, azufre, nitrógeno y oxígeno. Se produce en el interior de la Tierra en condiciones de calor y alta presión mediante la descomposición de la materia orgánica. Luego, se transforma en una mezcla líquida y aceitosa. Generalmente su color es negro con gamas viscosas amarillentas.

Suelen llamarlo oro negro por el valor que tiene en la vida cotidiana y las dificultades que conlleva obtenerlo. Al producirse en capas profundas de la superficie terrestre debe ser sacado por medio de bombas extractoras que generalmente están ubicadas lejos de la población y en el medio del mar.

¿Por qué al petróleo lo llamamos crudo?

Es curioso pero, a diferencia de otras energías o combustibles, al petróleo lo suelen llamar ‘crudo’ simplemente. ¿Por qué ocurre? Se debe al estado en el que es extraído. 

Al igual que un alimento que está crudo hasta que es cocinado tras la intervención del fuego, al petróleo le sucede lo mismo.

Esta materia prima es extraída en su estado natural y no está apta para ser utilizada de forma directa sino que necesita ser dirigida al proceso de refinado. Luego de trasladarlo a un tratamiento químico y térmico que es el destilado y el craqueo, está listo para que se produzcan los productos finales como el diésel, el plástico, el asfalto y demás.

¿Por qué es importante el petróleo?

El petróleo es importante no solo para los inversionistas sino también para los empresarios del sector, ya que esta materia prima les genera grandes ganancias. Así es, el petróleo es importante porque es utilizado en todo el mundo como combustible para el funcionamiento de vehículos, máquinas y calefactores.

También es la fuente principal de energía industrial, interviene en la electricidad, es usado para la fabricación de lubricantes y otros subproductos. Entre ellos, se encuentran los plásticos, los amoniacos, las llantas de los vehículos, productos químicos y farmacéuticos, colorantes, detergentes, cuerdas de guitarra, válvulas cardíacas y hasta es utilizado en la producción de desodorantes.

Por el momento no se ha desarrollado una energía que pueda reemplazar completamente los usos que tiene el petróleo en la vida cotidiana. Si bien han avanzado las investigaciones y se utiliza, por ejemplo, la energía eólica, por ahora, no alcanza a abarcar todo lo que engloba el oro negro.

El petróleo es importante en la economía. Cuando sube el precio de esta materia prima automáticamente aumenta el costo de los combustibles y demás derivados. Es una cadena. De igual manera, se incrementan las ventajas financieras para quienes eligen invertir en este commodity.

Trabajador extrayendo petróleo de la tierra

Energía no renovable

Como bien señalamos anteriormente, es preciso remarcar y explicar qué tipo de energía es el petróleo ya que se puede terminar en los próximos años. Las fuentes de energía no renovables se agotan con el consumo y necesitan recursos externos para volver a ser generadas.

El petróleo al tener que ser intervenido para su extracción y regeneración tiene un impacto ambiental de grandes escalas. Es un hidrocarburo que genera productos residuales que contaminan el ecosistema y cualquier tipo de accidente en su extracción, como un derrame en el mar, provoca un daño ambiental sin precedentes. 

En los intentos por generar energías no renovables se han emitido a la atmósfera gases tóxicos y dióxido de carbono. Asimismo, para producir energía a partir del petróleo es necesario quemarlo y eso provoca la liberación de gases contaminantes. La combinación de contaminación y su escasez generó que muchos Estados inicien investigaciones y desarrollen otras energías renovables alternativas que puedan suplantar al petróleo.

¿Cuáles son las diferencias entre energías renovables y no renovables?

La principal diferencia es que las energías renovables o también llamadas limpias provienen de fuentes naturales como el viento (energía eólica) o el agua (energía hidráulica). Consiste en usar las características de estas fuentes para generar energía sin provocar contaminación.

Por otro lado, las fuentes no renovables son el petróleo, el carbón o el gas natural. Si bien fueron generados por la acumulación y descomposición de combustibles fósiles en un lapso de miles de años, son energías que requieren un proceso complejo para ser regeneradas. Eso genera consecuencias ambientales inigualables como contaminación de aguas, avance del efecto invernadero y aumento de las temperaturas.

¿Qué tipo de mezcla es el petróleo?

El petróleo es una mezcla compleja. Se trata de un aceite natural conformado por hidrocarburos derivados de restos fósiles con pequeñas proporciones de nitrógeno, azufre y oxígeno.

A simple vista es un líquido aceitoso y viscoso de color negro aunque a veces puede tener tonalidades amarillentas. El proceso químico se origina por la acumulación y descomposición de restos fósiles que datan de millones de años, a lo que se suma la acción del agua, azufre y temperaturas específicas.

Derivados del petróleo

Conocer qué es el petróleo y sus derivados es importante para tener dimensión del alcance de esta energía no renovable. Actualmente es incontable la cantidad de productos derivados del petróleo que afectan nuestras vidas y que los usamos constantemente sin darnos cuenta qué materiales necesita para ser producido.

Entre los más comunes se hallan los combustibles derivados del petróleo como el gasoil o diésel, nafta, jet fuel o gasolina para aviones. A continuación detallaremos cada uno de ellos.

Gasoil o diésel: es uno de los combustibles más utilizados para el funcionamiento de vehículos a motor, aeronaves con motores de pistón o calefacción. Se obtiene luego de la destilación del petróleo crudo y se conoce como nafta refinada.

Nafta: es un derivado del petróleo crudo que también se utiliza como combustible. De él se obtienen productos más refinados como el queroseno.

Jet fuel: se utiliza generalmente en aeronaves que tienen un motor a turbina. Es un combustible ligero y muy refinado. 

Petróleo crudo: la materia prima de una gran cantidad de productos

¿Por qué invertir en petróleo?

El petróleo es una gran opción para invertir. Esto se debe a su principal consecuencia o problema: es limitado. Al ser una energía no renovable, el petróleo es altamente sensible y los precios se mueven constantemente en el mercado.

Además, sigue siendo una de las materias primas más esenciales para la vida cotidiana moderna, debido a los usos que se derivan de él en muchos mercados, productos y servicios. Eso significa que su demanda es sólida en todas las aristas.

La inversión en petróleo y gas natural se genera mediante contratos futuros o contratos por diferencias (CFD). En el primer caso, la transacción de los combustibles se genera por medio de los barriles de petróleo. La segunda, consiste en establecer contratos entre dos partes en un tiempo determinado para especular sobre el valor del precio sin adquirir los activos en su forma física.

Además, tanto los exportadores como importadores de petróleo suelen emplear futuros como resguardo ante los posibles efectos negativos de la volatilidad en la cotización final. En ese caso, los valores de los gráficos pueden ser utilizados como especulación sin tener que vender o a comprar el crudo en sí mismo.

En Libertex encontrarás el listado de precios de los principales commodities. Uno de ellos es el crudo Brent producido en el Mar del Norte o el crudo Light Sweet que es extraído de Texas, Estados Unidos.

Ventajas de invertir en materias primas

Una de las ventajas de invertir en commodities o materias primas como el petróleo es la estabilidad de los precios. Generalmente, son utilizadas en el mercado como un refugio en las carteras de inversiones frente a otros activos que tienen precios mucho más volátiles.

En el caso del petróleo se trata de una materia prima que es necesaria en casi todos los rubros, es empleada en decenas de materiales tanto para la industria, la salud, productos cotidianos, combustibles y demás. Eso significa que la demanda se mantiene fuerte y alta. Cualquier cambio en el precio del petróleo genera un impacto contundente en la economía de todos los países del mundo.

Igualmente, debes saber que una de las desventajas de invertir en materias primas es la dificultad de predecir los cambios de precios. Por esta razón, es aconsejable estar al corriente de los diferentes movimientos en las plantas de extracción y el contexto socioeconómico de los países que lo exportan para poder adelantarte a cualquier movimiento. 

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