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Análisis del precio del trigo

Esta materia prima es actualmente el segundo cereal más consumido en todo el mundo, detrás del arroz. El mercado y el precio del trigo es especialmente importante, ya que tiene varios usos. Si bien se lo utiliza más que nada para el consumo humano (cerca de 600 a 700 millones de toneladas por año), también lo consumen los animales, con un 34% de la demanda mundial. Su principal productor es la Unión Europea (UE) en su conjunto, con 154 mil millones de toneladas durante la campaña 2019/2020, superando a China e India. 

En octubre de 2020, el precio del trigo llegó a valores que no se veían desde 2014. Esto ocurrió como consecuencia de que el verano de 2019 en el hemisferio norte fue el más caliente del que se tiene registro, lo que provocó estragos en la cosecha del commodity. 

La cotización del trigo tuvo su ATH (All Time Highs o máximo histórico) el 27 de febrero del año 2008, cuando tocó los 1334 dólares por bushel, para finalmente cerrar la rueda en 1250 usd. Luego, con la llegada de la crisis bursátil (provocada por la burbuja inmobiliaria), el precio cayó hasta los 417 dólares en septiembre de 2009. Esto representó una caída del 64%. 

Trigo transgénico

En octubre de 2020, el Ministerio de Agricultura de Argentina aprobó de forma condicional la siembra de trigo transgénico (HB4). Este es desarrollado a partir de un descubrimiento de la Universidad Nacional del Litoral sobre un gen el girasol capaz de soportar condiciones de estrés hídrico (pocas lluvias). La firma argentina a cargo del desarrollo, Bioceres, anunció un programa de siembra con el concepto de identidad preservada, por la cual la propia empresa se hace responsable desde el origen hasta la cosecha, para evitar que ingrese al circuito comercial. 

A pesar de que se debe esperar la autorización de las instituciones de Brasil para su importación, Argentina pasó a ser el primer país en aprobar el trigo modificado genéticamente. 

Es importante destacar que la cosecha argentina de trigo ronda las 20 millones de toneladas. Se estima que, mediante la aprobación del HB4, podría crecer la producción y, por ende, las exportaciones, que actualmente están en torno a las 12 millones de toneladas por año.

Sin embargo, la noticia despertó la reacción de sus detractores. Por un lado están los activistas ambientales, quienes iniciaron campañas en redes sociales en contra de su aprobación. Además de oponerse a los alimentos transgénicos, objetan que el trigo HB4 es tolerante al glufosinato de amonio, un herbicida utilizado para controlar la maleza. 

Por otro lado están las entidades rurales, que sostienen que una vez que se apruebe su comercialización, será imposible la segregación con el trigo convencional. Eso bloqueará cualquier posibilidad de ingreso a mercados como el europeo, muy esquivos a este tipo de cultivos. 

Precio actual del trigo

Actualmente, el precio del trigo en el mercado de futuros de EE.UU. se encuentra en los 722.80 dólares por bushel (actualizado al 27 de septiembre de 2021). En lo que va del año, esto representa una suba del 12%. 

En su último informe de septiembre, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) no proyectó cambios en la producción estadounidense de trigo, que se mantiene en 46,18 millones de toneladas y elevando la producción mundial de 776,9 a 780,3 millones. 

Otra de las noticias destacadas que pueden impactar en el precio actual del trigo es la que dio a conocer el Ministerio de Agricultura de Francia (principal productor de la Unión Europea), que redujo su cálculo sobre la cosecha del cereal de 36.69 a 36.06 millones de toneladas. 

También hay que destacar las cifras que aportó StatCan, el organismo estadístico de Canadá, que ajustó sus proyecciones sobre la producción de trigo de 22,95 a 21,71 millones de toneladas, un volumen que implicó un derrumbe interanual de la producción del 38,3%.